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And now Madrid: Javier Cañada on mobile apps at the Instituto Europeo di Design

24/05/2013

IED

We had a great experience at ELISAVA last Wednesday, a great group of people asking challenging questions. For those who were there thank you for dropping by.

This Monday its Madrid’s turn. Javier Cañada, head designer at Vostok will be at the Instituto Europeo di Design talking to students about mobile app design, the how’s, the when’s the why’s. If you’re interested, it’d be great to see you there.

You can read more information on the event here (in Spanish).

Design for mobile apps: Caoba and more

IED (Calle de la Flor Alta 8, Madrid)

Monday, 27th May 2013

6:00pm

Limited capacity

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The pulse of Spain in rhythms, not numbers

30/04/2013

Screen Shot 2013-04-30 at 5.27.38 PM

Pulso: España en 2012 is a tool created by Vostok and developed by @ditman for Actibva. An overview of the economic and social trends of the country in 16 different variables that help us understand the country we live in and the turmoil it’s going through.

Tap on any button, tap on all of them, lay back, watch and listen.

Light and sound instead of numbers, rhythms instead of absolute figures; a different form of visualization that helps us convey not the distance this country has traveled but the speed at which its moving.

Take a look, you’ll find patterns you wouldn’t have dreamed of…

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Crítica y propuestas sobre 04×10

12/11/2012

Llevamos unos días discutiendo en twitter sobre el formato del 04×10 como evento para reforzar la práctica profesional del diseño de interacción.

Todo empezó cuando en cierto momento me propusieron dar una charla y decliné argumentando que no me gustaba el formato (además de cuestionar el nivel general de las charlas). De ese punto se ha iniciado un debate en el que de un lado (el mío) se critica el evento (no su intención sino su resultado) y del otro se defiende.

Me preocupa que mi postura se perciba como de crítica irresponsable. Los mensajes de twitter no dan para debates con sosiego ni para argumentos con ideas interdependientes, por eso me he puesto a escribir, con la mejor de las intenciones, para hacerme entender y abrir vías en lugar de cerrarlas.

El origen del 04×10 y su formato

Brevemente, 04×10 es un evento mensual que surgió tras un evento nacional (UXSpain) donde nos dimos cuenta de que nuestro sector estaba desarticulado y flojo de nivel. El objetivo era paliar estos problemas dando continuidad al intercambio de conocimiento.

El formato que se eligió fue el de Ignite Talks: charlas rápidas de 5 minutos donde pasan slides cada 15 segundos, seguidas de 10 minutos de debate.

La organización del evento es colaborativa y los ponentes se eligen de una hoja excel donde cualquiera puede proponer a una persona y un tema.  La selección, además, está condicionada por la disponibilidad: se elige de lo que hay propuesto.

Mi crítica

El evento actual tiene cosas muy notables y que denotan la cantidad de trabajo que hay detrás: periodicidad, un equipo de personas comprometidas, sponsors, lugares muy bien acondicionados y streaming en directo.

Son aspectos muy notables, los aplaudo y felicito de corazón a quienes han trabajado en ello.

Pero creo que no se logra el objetivo. 04×10 no está subiendo el nivel de la comunidad, no está haciendo mejores a los diseñadores y no está sacando partido de ponentes que por su trayectoria tenían mucho más que aportar.

Qué problemas tiene 04×10

Veo dos problemas fundamentales: uno de formato de las charlas y otro de selección de ponentes.

El problema del formato:

Cinco minutos en unidades de 15 segundos han demostrado ser un formato muy restrictivo. Es imposible concatenar ideas, subordinarlas o transmitir conceptos complejos. 20 slides con un discurso atomizado y aplanado. Presentadores con prisa, más pendientes de las slides que de hacer entender el discurso.

He visto gente muy buena y con ideas valiosas atascarse en 04×10 porque el formato les estaba angustiando. ¡Qué oportunidad perdida! Estoy convencido de que Jerónimo Mazarrasa podría haber contado mucho más y mejor con otro formato, Anabel Vázquez podría habernos demostrado en directo cómo reformula mensajes si no le comiera el cronómetro o Luis Villa nos habría explicado mejor la forma de construir un discurso si hubiera usado un caso real.

También me pregunto… Algunas de las charlas que más me han marcado… ¿Aguantarían un formato así? ¿Podría Agustín Jiménez hablarnos de codificación genética e interfaces gráficas si tuviera sólo 5 minutos? ¿Podría Ale Muñoz haber hecho la demostración de composición reticular que les hizo a mis alumnos en el PV2 si tuviera sólo 20 slides? ¿Le daría a Mort para hablar de narrativas y relación entre personas y espacio si su charla estuviera tan mediada por los slides?

Las “lightning talks” pueden tener su sentido cuando se busca impregnar a mucha gente de muchas ideas básicas. Es un formato cátering: poca sustancia de sabores variados donde importa más la interacción que la alimentación. Espero que ese no sea realmente el objetivo.

El formato de 04×10 está condicionando el contenido de una forma perversa. Y a nosotros, diseñadores, no debería pasarnos algo así.

En 04×10 un buen speaker no puede mostrar un video, detenerse en un esquema, comentar un diseño o hacer una demostración en directo.

Bien sabemos que forma sigue a función, que el contenido es el rey y que ciertos mensajes necesitan estructuras narrativas más particulares y desde luego más libres.

El problema de la selección de ponentes:

La selección de ponentes actual es colaborativa y abierta. Cualquiera puede proponer a una persona y un tema. El resultado es que algunas de las charlas que ha habido eran de bajo nivel o demasiado offtopic o simples reflexiones profesionales que no aportaban nada de conocimiento ni visión ni inspiración.

Quienes me conocen saben que mi visión de la profesión es más parecida a los gremios medievales o a cómo funcionaban los estudios de los 60 que a otros modelos colaborativos y abiertos. Creo en el sénior como responsable de formar a los que empiezan, de darle herramientas y marcarle un camino. El sénior sabe más y mejor de la disciplina y también intuye mejor cuáles son las posibles fuentes de inspiración. Yo siento que sé más que hace 13 años, cuando empezaba. También me veo más capaz de discernir entre una moda pasajera y las cosas que vienen para quedarse. Y estoy seguro de que los más séniors de nuestra profesión sienten eso mismo como lo siento yo. Creo en el modelo de mentoring, en escribir, enseñar y guiar a los más nuevos con modestia pero también con seguridad.

No todo el mundo tiene algo que decir, no todo el mundo tiene las experiencias o la visión que dan 5, 8 o 15 años para decidir qué es bueno y qué no. No deberíamos tener duda en esto: dejar que decidan los que saben, no cualquiera. Buscar que hablen los mejores, no cualquiera.

La calidad y la excelencia, la voluntad de subir el nivel, de ser mejores es lo que debería guiar a una profesión. De ahí vendrá siempre todo lo demás: mejores sueldos, más medios, más influencia, más visibilidad y más satisfacción. Para mí sólo hay un camino: hacerlo mejor.

Precedentes

Alrededor de 2004, Isabel Inés dirigía los Laboratorios de Cadius apoyada por Nacho Puell, Juan Leal y yo mismo. Fueron una serie de eventos gratuitos, de periodicidad libre (se hacían cuando se podía) y de formato libre (cada ponente se montaba su charla como prefería). Vino gente de la talla de Alberto Cairo (infografías digitales), Helena Roeber y Bernardo Hernández (HCI en Google) o Ben Schneiderman (pope del diseño de información) y Saul Greenberg (ambient devices, sensores), entre otros, todos muy enriquecedores. Nos deleitaron y nos enseñaron muchísimo. No había formato cerrado, no había dinero. Sólo voluntad de compartir conocimiento de los mejores con todos los demás.

Los ‘labos’ de Cadius se apagaron porque no hubo relevo organizativo que asumiese el coste tremendo de organizar algo así. Estas cosas pasan y son comprensibles. Organizar, poner dinero de nuestro bolsillo, mover cajas y aparatos, coordinar a voluntarios que arrimaban el hombro… Todo eso acaba teniendo un desgaste.

Me da pena que no se comparen ambos modelos. No por nostalgia o porque yo participase de uno de ellos, sino por resultados y nivel. Porque a veces no hay que inventar la rueda sino cambiar la que tienes gastada por otra nueva.

Objetivos

Hablando con la gente que más se implica en 04×10 extraigo la conclusión de que no es el intercambio de conocimiento lo más importante. Aparentemente importa más la interacción entre profesionales, el ‘after’.

No niego la importancia de la interacción informal, creo que es vital para articular una profesión que aún hoy en día empieza. ¿Por qué dejamos de hacer los Cocktails? Eran justo eso. Nacho Puell os podría contar cómo al principio nos turnábamos para que hubiera alguien de los séniors por si venían nuevos, para poder tener temas de conversación y demostrar que nos importaban.

Creo que debe haber cerveza, que el alcohol distiende muchas cosas y que las interacciones informales deben existir. Pero no las mezclaría con el intercambio de conocimiento. Corremos el peligro de ser demasiado informales (ergo, poco profesionales) en lo que requiere seriedad. De hecho, creo que lo estamos siendo.

Posibles alternativas

Como dije al principio, mi intención con este artículo es de lo más constructiva. Apunto a lo que creo que va mal y señalo remedios. Estos son los que yo aplicaría:

  • Más curación: que las charlas y los temas los decidan séniors con un sentido de temario, de discurso mejor. Que a cada ponente le presente un sénior explicando por qué es interesante y valiosa esa charla.
  • Más cross-polinización: que esos séniors inviten a gente de fuera, sabiendo bien a quién traen y por qué.
  • Más tiempo, menos charlas: Que cada ponente tenga 20 minutos para su charla (y use menos si lo desea). Que no sea necesario tener 3 o 4 charlas en cada sesión, pudiendo haber sesiones de 1, 2 o 3 máximo.
  • Más libertad formal para los ponentes: que se estructuren las charlas como prefieran y que alguien de los séniors les asista y supervise ligeramente para evitar desviaciones de tiempo y tema.
  • Más variedad: demos en tiempo real, vídeos, fragmentos de películas, duetos, careos, profesionales trabajando en directo…
  • Que la interacción informal, las cervezas, se dejen para después, en la calle, en un bar predeterminado con antelación.

Qué ofrezco yo, qué puede poner Vostok

Empecé a trabajar como diseñador de interacción, de forma exclusiva, hace 13 años. El mismo año en que empecé abrí un blog sobre el tema y poco después una lista de correo, la primera del sector. Después, junto con otra gente, iniciamos la primera comunidad. He dado muchas charlas, trabajado muchas madrugadas y hecho estudios, mantenido mil reuniones y asistido a congresos por intentar impulsar la práctica profesional. Creo que he demostrado interés.

Recientemente he perdido algo de ganas porque siento que nuestro ámbito es autocomplaciente, que nos conformamos con gustarnos entre nosotros y no nos planteamos ser referentes de nada a nivel mundial. Y sin embargo, tenemos algunos profesionales de talla internacional!! Ver eso, sentir que el nivel se ha estancado y que la autocomplacencia nos está durmiendo, me quita fuerzas y saca el viejo gruñón que llevo dentro.

Pero insisto: quiero ser constructivo. Si tras leer esto, alguien de 04×10 cree que podemos mejorarlo en la linea que comento, si hay compromiso de verdad por hacer mejores diseñadores, yo estoy dispuesto a ayudar. Y me consta que el resto de gente de Vostok también.

¿Cómo?

Para empezar, nuestro estudio es vuestra casa para venir y hablar cuando sea. Nunca faltará la comida, la bebida y sillas cómodas. Además, estaremos encantados de compartir lo que sabemos en los eventos que sea necesario. Tiraremos de red de contactos para que nuestros clientes cuenten sus casos si fuera interesante y tiraremos de contactos para poder traer a gente de fuera. Pondremos dinero para patrocinar billetes de avión de ponentes, comidas, etc. Pondremos tiempo de gestión, material audiovisual, transporte y gasolina.

Estamos convencidos de que se puede hacer mejor si se apunta en la dirección adecuada y hay claridad de objetivos.

¿Estáis de acuerdo?

Javier Cañada

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Systems and beauty in design (plus some notes on UX Spain 2012)

21/05/2012

Many people have asked for Javier’s presentation on Systems and Beauty (in Spanish only) from last weekend’s UX Spain so we’ve uploaded it to Slideshare, please feel free to download it and share it around or download the file on PDF format.

Los Sistemas y la Belleza (pdf 7 Mb)

Most of our peers have written about last weekend’s hits and misses, Daniel Torres Burriel, Fjord’s Jesús Gorriti and Arquinauta’s Karina Ibarra have pretty good insights on what went on in Salamanca during those two days. Much of the good stuff has already been covered but, from our standpoint, there are just a couple more things we’d like to add to this conversation.

According to official numbers more than 400 people attended. A good sign because it means we’re no longer the same old familiar faces. We never imagined this day would come but…yes, there ARE people out there who have no idea what El Hawaii is, nor care.

What does this mean? It means we’re no longer a familiy-business, it means we can’t hide behind one another, it means our mistakes will no longer be diluted by beer. And this is excellent news because it will make us better professionals. We’ll miss the good old days but it’s time to move on. As Alberto Knapp rightly said, “when you’re comfortable at work, it means you’re dead”.

Unfortunately, we still get bogged down by the same old rhetoric: designers vs developers, user testing vs. no user testing, Madrid vs. the rest of Spain, UX vs design, wireframes vs. no wireframes. The problem is, while we’re discussing these issues (important as they might be) we’re missing out on discussing some pretty important questions, the ones that will actually take us forward.

Are we prepared to craft products for a touch screen world? Do we know enough about industrial design, architecture, product design, universal design principles so we can create stuff that works for interactions that don’t yet exist? Are we prepared to leave the world of menus and submenus and databases to embrace more tangible spaces? (And we’re just beginning to scratch the surface here…)

The things is, while we’re dealing with our identity crises there are people out there doing great things like Paper (to name the first product that comes to mind) and changing the way we interact with things.

There’s the illusion we’re stronger because we get together and discuss things. We’re not. We’re stronger because we do. And we should never forget that. In the end, what we do defines who we are.

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Minube and Filmin featured in RTVE

23/11/2011

Only two companies were featured in RTVE‘s (a Spanish national TV channel) coverage of FICOD (Spain’s most acclaimed forum for digital content) last night. We’re proud to say both of them are Vostok’s clients with whom we’ve been working and desigining together for some time now.

Are we bragging? You bet. It’s not every day that two products you did strategy and design for receive this kind of offline attention. We’re thrilled. Kudos to Filmin and Minube :)

You can watch it online here.

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Paper is not dead, it's just waiting to be rediscovered

9/02/2011

We just finished watching a great conference by Étienne Mineur from Les Éditions Volumiques about using game design concepts to connect “ce qui est digital avec ce qui est tangible”. Mineur focuses mainly on touchscreen-based boardgames, but touches briefly on two concepts we have recently been thinking about a lot:

  • redefining information design to new devices and experiences
  • planned obsolescence

It all comes down to market economics and rethinking the value of both paper and digital. Rethinking the concept of “fragile et précieux”. Take paper for example. Before, it was abundant and less valuable. Now, or in the near future, paper will be scarce (not because there won’t be any, but because we won’t use it) and more precious.

For Mineur the question lies in:

…comment les deux peuvent communiquer ensemble de manière intelligente et plutôt complémentaire. Il n’y a pas d’affrontement pour moi.

In other words, how can print and digital best complement each other?  How can they interact to make the most out of their features? How can they be combined to bring down opportunity costs? Think of a newspaper for example, or better still, a monthly magazine that can benefit from both worlds without having to choose one over the other.

Combine a great journalistic piece (on print) about unrest in Egypt, for example, accompanied by your iPhone showing the latest images taken by people in-situ (video, audio, pictures) and bingo, you have both immediacy and insightfulness. Your audiovisual content is updateable but your text isn’t.

The value of your content lies not in getting there first, but getting there better.

Add to that, writing this piece on a type of paper that will get all ink-smudged after 20 minutes (waiting for just the right moment to start the clock on its life) and voilà… Who said print was dead?

No, seriously, there’s a world to explore right there.

We truly encourage you to watch the video, the meat starts at 17:00. Thank you Marcelo Soria for calling our attention to it.



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This is our city

27/09/2010

Vostok is just speechless.

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Próximo curso de diseño de interacción: toda la info

30/07/2010

Acabo de publicar toda la información sobre el próximo curso para formar a diseñadores de interacción. Será la tercera edición del Programa Vostok.

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On writing novels / Sobre escribir novelas

26/02/2010

Translated from the original:

I write novels. And I work everyday as well as I can. This is a job, not a gift from God. I’m not an artist. I have a moral obligation to myself and to those who read me. I have to focus on that and not going around theorizing on literature, which I don’t give a damn about.

Arturo Pérez Reverte at El Cultural

And the original quote, in Spanish:

Yo escribo novelas. Y trabajo todos los días y lo mejor que puedo. Esto es un trabajo, no un don divino. No soy un artista. Tengo una obligación moral conmigo mismo y con la gente que me lee. Tengo que concentrarme en eso y no ir por ahí teorizando sobre literatura, que me importa un carajo.

Arturo Pérez Reverte en El Cultural

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[es] Buscamos desarrollador web, media jornada

17/11/2009

Vostok está buscando una persona con perfil técnico, media jornada o prácticas profesionales, para trabajar presencialmente en Madrid. Buscamos gente con potencial, con miras formar a parte del equipo más adelante.

Necesitamos a alguien con conocimientos prácticos sobre desarrollo web (html, css, ssh, xml, ftp y demás acrónimos), y algunos conocimientos de programación (javascript y php o rails). Preferimos candidatos con nociones de diseño, pero si eres muy bueno en la parte técnica y estás dispuesto a aprender, también nos gustaría saber de ti.

Somos un equipo pequeñito, por lo que importa la química personal. Te adelantamos que nos gustan las personas que le prestan atención al detalle, con una amplia gama de intereses y con mucha pasión por su disciplina.

Es imprescindible presentar un portafolio, sin importar si los proyectos son profesionales, personales o académicos. Si está montado en una web recibes puntos extras. Envía el enlace o PDF con una carta de presentación a hello@vostok.es.

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