And now Madrid: Javier Cañada on mobile apps at the Instituto Europeo di Design

by gabriela on 24/05/2013

IED

We had a great experience at ELISAVA last Wednesday, a great group of people asking challenging questions. For those who were there thank you for dropping by.

This Monday its Madrid’s turn. Javier Cañada, head designer at Vostok will be at the Instituto Europeo di Design talking to students about mobile app design, the how’s, the when’s the why’s. If you’re interested, it’d be great to see you there.

You can read more information on the event here (in Spanish).

Design for mobile apps: Caoba and more

IED (Calle de la Flor Alta 8, Madrid)

Monday, 27th May 2013

6:00pm

Limited capacity

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ELISAVA: Javier Cañada on mobile design and Caoba

by gabriela on 14/05/2013

caoba-elisva

Javier Cañada, head designer at Vostok, will be at Barcelona’s Elisava School of Design next week talking about design for mobile apps. If you’re interested, he’ll be covering:

  • basic design principles and how they’re applied to mobile devices.
  • designing for context vs. designing for tasks.
  • the benefits of systemic design.
  • user engagement.
  • the differences between mobile webs and mobile apps.

He’ll be using Vostok’s own Caoba app as primary case study. We haven’t talked much about Caoba from the design perspective so if you’re interested, this will be a good opportunity to get the full lowdown on the decision-making and the thought-process behind it.

You can read more information on the event here (in Spanish) and make sure to fill out the confirmation form here.

Design for mobile apps: Caoba and more

ELISAVA (La Rambla 30-32, Barcelona)

Wednesday, 22nd May 2013

7:15pm

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The pulse of Spain in rhythms, not numbers

by gabriela on 30/04/2013

Screen Shot 2013-04-30 at 5.27.38 PM

Pulso: España en 2012 is a tool created by Vostok and developed by @ditman for Actibva. An overview of the economic and social trends of the country in 16 different variables that help us understand the country we live in and the turmoil it’s going through.

Tap on any button, tap on all of them, lay back, watch and listen.

Light and sound instead of numbers, rhythms instead of absolute figures; a different form of visualization that helps us convey not the distance this country has traveled but the speed at which its moving.

Take a look, you’ll find patterns you wouldn’t have dreamed of…

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Seleccionados para el Programa Vostok IV

by javier on 8/01/2013

Con mucha ilusión puedo anunciar ya que el Programa Vostok IV dará comienzo este mes de enero y estos serán los participantes:

Este año ha habido más de cuarenta solicitudes de entre las que he tenido que elegir a ocho personas. Ha sido el año en que más trabajo me ha costado hacer la selección pues el nivel es muy alto.

Muero de ganas de empezar. Tener alumnos de nivel significa esforzarse por contar las cosas de la mejor forma posible. No vale contar el mismo rollo de todos los años, vomitar ppts sin más. Hay que preparar las clases, entender la naturaleza de cada uno de los alumnos, saber en qué andan para hacer que lo que se ve en clase tenga más valor para ellos, pensar dónde estarán y qué podrán diseñar dentro de unos años y trabajar con ellos también fuera de las clases para que quede algo más allá de los seis meses que dura el curso.

Pueden felicitar a los participantes.

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Sayonara, an iPhone app that keeps track of your unfollows on Twitter

by gabriela on 29/11/2012

Pain is inevitable in life but suffering is optional.

That’s a fact. But there’s something addictive about suffering, the bitter-sweetness of rejoicing in it. And, if possible, making those responsible pay for it. This is what Sayonara is all about: falling out of love, taking sides, suffering and vengeance.

What does it do? It sends push notifications to your iPhone every time someone clicks on the unfollow button. You can read the traitor’s last 3 tweets, block him or send him a message.

Not enough? Sayonara’s next big update will  a) let you know for how long the unfollower in question followed you before deciding to change sides, b) show you the last tweet you tweeted before he betrayed you and c) let you publicly shame your unfollowers by publishing their names on Twitter (if you want to, that is).

Who’s behind this vindictive beauty? Vostok’s own Hugo Cornejo does the design while Nacho Soto works the code.

Piqued your interest? Buy Sayonara here.

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Flores Frescas mobile version is now online

by gabriela on 26/11/2012

This mobile version is the first –and only– redesign of floresfrescas.com since the service was launched almost four years ago. There has been no need to come up with anything new, the simple and clean layout we thought out back then still stands today. The only thing that has put it to the test is new contexts of use enabled by mobile phones. In the case of Flores Frescas, mobiles allow users to make use of the service in a much more spontaneous way. In other words, buying flowers immediately after the idea of buying flowers pops into their head (avoiding any possibility of the idea slipping away). This mobile version is here to address that.

To celebrate the launch of this version, Flores Frescas is giving away 10% discount codes on purchases that quote MOVIL10. A perfect excuse to buy this week’s beautiful Freesias.

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Crítica y propuestas sobre 04×10

by javier on 12/11/2012

Llevamos unos días discutiendo en twitter sobre el formato del 04×10 como evento para reforzar la práctica profesional del diseño de interacción.

Todo empezó cuando en cierto momento me propusieron dar una charla y decliné argumentando que no me gustaba el formato (además de cuestionar el nivel general de las charlas). De ese punto se ha iniciado un debate en el que de un lado (el mío) se critica el evento (no su intención sino su resultado) y del otro se defiende.

Me preocupa que mi postura se perciba como de crítica irresponsable. Los mensajes de twitter no dan para debates con sosiego ni para argumentos con ideas interdependientes, por eso me he puesto a escribir, con la mejor de las intenciones, para hacerme entender y abrir vías en lugar de cerrarlas.

El origen del 04×10 y su formato

Brevemente, 04×10 es un evento mensual que surgió tras un evento nacional (UXSpain) donde nos dimos cuenta de que nuestro sector estaba desarticulado y flojo de nivel. El objetivo era paliar estos problemas dando continuidad al intercambio de conocimiento.

El formato que se eligió fue el de Ignite Talks: charlas rápidas de 5 minutos donde pasan slides cada 15 segundos, seguidas de 10 minutos de debate.

La organización del evento es colaborativa y los ponentes se eligen de una hoja excel donde cualquiera puede proponer a una persona y un tema.  La selección, además, está condicionada por la disponibilidad: se elige de lo que hay propuesto.

Mi crítica

El evento actual tiene cosas muy notables y que denotan la cantidad de trabajo que hay detrás: periodicidad, un equipo de personas comprometidas, sponsors, lugares muy bien acondicionados y streaming en directo.

Son aspectos muy notables, los aplaudo y felicito de corazón a quienes han trabajado en ello.

Pero creo que no se logra el objetivo. 04×10 no está subiendo el nivel de la comunidad, no está haciendo mejores a los diseñadores y no está sacando partido de ponentes que por su trayectoria tenían mucho más que aportar.

Qué problemas tiene 04×10

Veo dos problemas fundamentales: uno de formato de las charlas y otro de selección de ponentes.

El problema del formato:

Cinco minutos en unidades de 15 segundos han demostrado ser un formato muy restrictivo. Es imposible concatenar ideas, subordinarlas o transmitir conceptos complejos. 20 slides con un discurso atomizado y aplanado. Presentadores con prisa, más pendientes de las slides que de hacer entender el discurso.

He visto gente muy buena y con ideas valiosas atascarse en 04×10 porque el formato les estaba angustiando. ¡Qué oportunidad perdida! Estoy convencido de que Jerónimo Mazarrasa podría haber contado mucho más y mejor con otro formato, Anabel Vázquez podría habernos demostrado en directo cómo reformula mensajes si no le comiera el cronómetro o Luis Villa nos habría explicado mejor la forma de construir un discurso si hubiera usado un caso real.

También me pregunto… Algunas de las charlas que más me han marcado… ¿Aguantarían un formato así? ¿Podría Agustín Jiménez hablarnos de codificación genética e interfaces gráficas si tuviera sólo 5 minutos? ¿Podría Ale Muñoz haber hecho la demostración de composición reticular que les hizo a mis alumnos en el PV2 si tuviera sólo 20 slides? ¿Le daría a Mort para hablar de narrativas y relación entre personas y espacio si su charla estuviera tan mediada por los slides?

Las “lightning talks” pueden tener su sentido cuando se busca impregnar a mucha gente de muchas ideas básicas. Es un formato cátering: poca sustancia de sabores variados donde importa más la interacción que la alimentación. Espero que ese no sea realmente el objetivo.

El formato de 04×10 está condicionando el contenido de una forma perversa. Y a nosotros, diseñadores, no debería pasarnos algo así.

En 04×10 un buen speaker no puede mostrar un video, detenerse en un esquema, comentar un diseño o hacer una demostración en directo.

Bien sabemos que forma sigue a función, que el contenido es el rey y que ciertos mensajes necesitan estructuras narrativas más particulares y desde luego más libres.

El problema de la selección de ponentes:

La selección de ponentes actual es colaborativa y abierta. Cualquiera puede proponer a una persona y un tema. El resultado es que algunas de las charlas que ha habido eran de bajo nivel o demasiado offtopic o simples reflexiones profesionales que no aportaban nada de conocimiento ni visión ni inspiración.

Quienes me conocen saben que mi visión de la profesión es más parecida a los gremios medievales o a cómo funcionaban los estudios de los 60 que a otros modelos colaborativos y abiertos. Creo en el sénior como responsable de formar a los que empiezan, de darle herramientas y marcarle un camino. El sénior sabe más y mejor de la disciplina y también intuye mejor cuáles son las posibles fuentes de inspiración. Yo siento que sé más que hace 13 años, cuando empezaba. También me veo más capaz de discernir entre una moda pasajera y las cosas que vienen para quedarse. Y estoy seguro de que los más séniors de nuestra profesión sienten eso mismo como lo siento yo. Creo en el modelo de mentoring, en escribir, enseñar y guiar a los más nuevos con modestia pero también con seguridad.

No todo el mundo tiene algo que decir, no todo el mundo tiene las experiencias o la visión que dan 5, 8 o 15 años para decidir qué es bueno y qué no. No deberíamos tener duda en esto: dejar que decidan los que saben, no cualquiera. Buscar que hablen los mejores, no cualquiera.

La calidad y la excelencia, la voluntad de subir el nivel, de ser mejores es lo que debería guiar a una profesión. De ahí vendrá siempre todo lo demás: mejores sueldos, más medios, más influencia, más visibilidad y más satisfacción. Para mí sólo hay un camino: hacerlo mejor.

Precedentes

Alrededor de 2004, Isabel Inés dirigía los Laboratorios de Cadius apoyada por Nacho Puell, Juan Leal y yo mismo. Fueron una serie de eventos gratuitos, de periodicidad libre (se hacían cuando se podía) y de formato libre (cada ponente se montaba su charla como prefería). Vino gente de la talla de Alberto Cairo (infografías digitales), Helena Roeber y Bernardo Hernández (HCI en Google) o Ben Schneiderman (pope del diseño de información) y Saul Greenberg (ambient devices, sensores), entre otros, todos muy enriquecedores. Nos deleitaron y nos enseñaron muchísimo. No había formato cerrado, no había dinero. Sólo voluntad de compartir conocimiento de los mejores con todos los demás.

Los ‘labos’ de Cadius se apagaron porque no hubo relevo organizativo que asumiese el coste tremendo de organizar algo así. Estas cosas pasan y son comprensibles. Organizar, poner dinero de nuestro bolsillo, mover cajas y aparatos, coordinar a voluntarios que arrimaban el hombro… Todo eso acaba teniendo un desgaste.

Me da pena que no se comparen ambos modelos. No por nostalgia o porque yo participase de uno de ellos, sino por resultados y nivel. Porque a veces no hay que inventar la rueda sino cambiar la que tienes gastada por otra nueva.

Objetivos

Hablando con la gente que más se implica en 04×10 extraigo la conclusión de que no es el intercambio de conocimiento lo más importante. Aparentemente importa más la interacción entre profesionales, el ‘after’.

No niego la importancia de la interacción informal, creo que es vital para articular una profesión que aún hoy en día empieza. ¿Por qué dejamos de hacer los Cocktails? Eran justo eso. Nacho Puell os podría contar cómo al principio nos turnábamos para que hubiera alguien de los séniors por si venían nuevos, para poder tener temas de conversación y demostrar que nos importaban.

Creo que debe haber cerveza, que el alcohol distiende muchas cosas y que las interacciones informales deben existir. Pero no las mezclaría con el intercambio de conocimiento. Corremos el peligro de ser demasiado informales (ergo, poco profesionales) en lo que requiere seriedad. De hecho, creo que lo estamos siendo.

Posibles alternativas

Como dije al principio, mi intención con este artículo es de lo más constructiva. Apunto a lo que creo que va mal y señalo remedios. Estos son los que yo aplicaría:

  • Más curación: que las charlas y los temas los decidan séniors con un sentido de temario, de discurso mejor. Que a cada ponente le presente un sénior explicando por qué es interesante y valiosa esa charla.
  • Más cross-polinización: que esos séniors inviten a gente de fuera, sabiendo bien a quién traen y por qué.
  • Más tiempo, menos charlas: Que cada ponente tenga 20 minutos para su charla (y use menos si lo desea). Que no sea necesario tener 3 o 4 charlas en cada sesión, pudiendo haber sesiones de 1, 2 o 3 máximo.
  • Más libertad formal para los ponentes: que se estructuren las charlas como prefieran y que alguien de los séniors les asista y supervise ligeramente para evitar desviaciones de tiempo y tema.
  • Más variedad: demos en tiempo real, vídeos, fragmentos de películas, duetos, careos, profesionales trabajando en directo…
  • Que la interacción informal, las cervezas, se dejen para después, en la calle, en un bar predeterminado con antelación.

Qué ofrezco yo, qué puede poner Vostok

Empecé a trabajar como diseñador de interacción, de forma exclusiva, hace 13 años. El mismo año en que empecé abrí un blog sobre el tema y poco después una lista de correo, la primera del sector. Después, junto con otra gente, iniciamos la primera comunidad. He dado muchas charlas, trabajado muchas madrugadas y hecho estudios, mantenido mil reuniones y asistido a congresos por intentar impulsar la práctica profesional. Creo que he demostrado interés.

Recientemente he perdido algo de ganas porque siento que nuestro ámbito es autocomplaciente, que nos conformamos con gustarnos entre nosotros y no nos planteamos ser referentes de nada a nivel mundial. Y sin embargo, tenemos algunos profesionales de talla internacional!! Ver eso, sentir que el nivel se ha estancado y que la autocomplacencia nos está durmiendo, me quita fuerzas y saca el viejo gruñón que llevo dentro.

Pero insisto: quiero ser constructivo. Si tras leer esto, alguien de 04×10 cree que podemos mejorarlo en la linea que comento, si hay compromiso de verdad por hacer mejores diseñadores, yo estoy dispuesto a ayudar. Y me consta que el resto de gente de Vostok también.

¿Cómo?

Para empezar, nuestro estudio es vuestra casa para venir y hablar cuando sea. Nunca faltará la comida, la bebida y sillas cómodas. Además, estaremos encantados de compartir lo que sabemos en los eventos que sea necesario. Tiraremos de red de contactos para que nuestros clientes cuenten sus casos si fuera interesante y tiraremos de contactos para poder traer a gente de fuera. Pondremos dinero para patrocinar billetes de avión de ponentes, comidas, etc. Pondremos tiempo de gestión, material audiovisual, transporte y gasolina.

Estamos convencidos de que se puede hacer mejor si se apunta en la dirección adecuada y hay claridad de objetivos.

¿Estáis de acuerdo?

Javier Cañada

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Buy a postcard and help Fukushima

by gabriela on 29/10/2012

A few days ago we launched The Tsunami Postcard Project with Toru Morimoto, the Japanese photographer behind the Akashi Gallery in Barcelona and the Japan Photo Project, a beautiful initiative we talked about a few months back.

The idea behind the project is very simple: you make a donation to the Fukushima Donation for Orphans Foundation by buying a postcard or a photograph on the website. You can buy it for yourself or for a friend and receive it in the mail a few days later. That simple.

So why do we do this? We want to help and doing what we do best is the only way we know how.

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Our latest work for our oldest client: Minube 3.0 for iPhone

by gabriela on 24/07/2012

Last Friday Minube released their new iPhone app and so far, it has been an absolute success. In just three days it has become the number 1 travel app in already 14 countries. The video above was made by the talented team behind Riot Cinema.

Back in December, the previous version of the Minube iPhone app won iTunes Rewind 2011 and the App Date’s award for best travel app in Spain.

We’re proud to say we designed this app hand in hand with Minube’s Raúl Jiménez, Alex Martín, Daniel García and their team. We had the chance of working together not just conceptually but physically, Alex Martín, design manager at Minube was a member of Vostok‘s space-ship for a few days working along with Javier Cañada and Ricardo Fernández detailing step by step the how’s and why’s of this app.

These are some of the features that make this app special:

It’s resourceful but also inspirational.
There are two ways of picking travel destinations: the I know the where, when and how way and the I have no idea, I just know the when way. Up until now, very few online travel services offered you the possibility of picking places for the latter. The Minube app provides a selection of places according to distance, color and time. This is a pretty neat feature because it amplifies your scope, the results give you places you would have never known existed. You want something beachy? Choose turquoise from the color meter and you’ll see there are dozens of places you’ve been missing.

You can save places.
They can be private or public. It’s just like creating your own scrapbook of favorite places you want to travel to. Perhaps not today, but maybe tomorrow…

It’s social in a way that matters.
Yes, you can share places and experiences with your facebook friends or your twitter followers but, what’s more valuable is that you can share stuff with the people who actually care (and they might not necessarily be your social-network buddies)on a one-on-one basis. It’s the difference between tossing a message in a bottle into the sea and using certified mail: less adrift, more selective and personal.

You can plan trips with friends.
Organizing a trip has always been a collaborative effort but instead of having bits and pieces spread over dozens of emails users can use this feature to have all the information in one single place. The list is instantly updated and users are always notified if something changes.

Minube‘s content is getting better and better with time, this app looks to encapsulate that in a way that’s useful and beautiful for travelers. If you try it out let us know what you think. You can download the Minube app here.

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Arquinauta continues collecting prizes for ABCKit

by gabriela on 6/07/2012

ABCKit won a Golden Laus yesterday. The Laus awards are the most relevant design awards in Spain, they’re organized by the ADG-FAD (an organization that promotes Art and Design).

ABCKit is an excellent app for kids to learn the letters of the alphabet in English, Spanish and Catalan. The video was made by Vostok Studio and RiotCinema last year.

Congratulations to Karina Ibarra and the rest of the team behind it!

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